Chris Tap brengt zijn leeuwen naar Leiden Zoo

Leiden Zoo brengt de dieren terug naar de Lammermarkt! Na het varken en de olifant van Jantien Mook is het nu de beurt aan de levensgrote leeuwen van Chris Tap. Deze Amsterdamse kunstenaar maakt over de hele wereld furore met zijn diersculpturen en komt nu in Leiden om zijn werk te laten zien én om workshops te leiden voor iedereen die geïnteresseerd is. Wij spraken Chris over zijn vak, zijn succes en zijn Leidse plannen.

Welkom in Leiden, Chris. Wat ik eerst wil weten is: hoe ben jij kunstenaar geworden?

‘Mijn vader was ook beeldend kunstenaar dus een groot deel van het vak heb ik van hem geleerd. Hij werkte veel voor gemeentes in openbare ruimtes, hij heeft bijvoorbeeld de Japanse tuin in Artis ontworpen. Dat was in 1984, toen was ik elf en heb ik hem voor het eerst een beetje mogen assisteren, net als bij de update ervan jaren later. Ook met zijn granietwerk bij het Javaplantsoen en andere werken in de openbare ruimte heb ik hem geassisteerd. Vele jaren hebben we samengewerkt, We hadden samen een atelier en daar deden we ieder ons eigen ding, totdat hij in 2010 overleed. Ik mis hem heel erg en nu werk ik alleen. Dat deed ik daarvoor ook al hoor, maar nu helemaal.’

En waar ontstond jouw fascinatie voor dieren en begon het maken van diersculpturen?

‘Via mijn vader kwam ik dus in Artis terecht, waar ik heel veel gewerkt heb. Jarenlang had ik een atelier in de oude roofdierengang,  de dierverzorgers van Artis stonden dat toe. ’s Ochtends als de roofdieren naar de binnenverblijven gingen kon ik aan de slag met mijn ‘modellen.’ Leeuwen, tijgers, jaguars maar ook de kadavers van runderen die de roofdieren te eten kregen: ik zag ze allemaal vlak voor mijn neus. In die tijd heb ik veel anatomiestudie gedaan. Fantastisch om met levend materiaal te werken en niet alleen met foto’s of tekeningen. Naast dat ik daar kennis opdeed is daar ook een grote fascinatie voor dieren ontstaan.

Tegenwoordig heb ik een atelier op Landgoed Elswout, een nationaal park van Staatsbosbeheer. Ik huur het koetshuis, een prachtig pand uit 1650. Het ligt middenin de natuur met herten en vossen die er rondlopen: ik heb heel veel inspiratie om me heen.’

En straks sta je op de Lammermarkt te werken onder de belangstelling van alle voorbijgangers. Wordt dat lastig?

‘Nee, want in mijn huidige atelier komen veel mensen langs. Op het landgoed komen wel 200.000 bezoekers per jaar. Als ik de deuren van het koetshuis openzet komen er op een dag wel 400, 500 mensen binnen. Ik ben het dus zeer gewend om te vertellen over mijn werk. En ik houd ook van steden, Leiden is een prachtige stad.’

Wat gaat er in Leiden Zoo te zien zijn van jouw werk?

‘De leeuw die ik meeneem zal worden verkocht in brons en daarna 3d gescand en uitvergroot worden op 5 meter in schuim. Daarna met de hand weer bewerkt worden met een laag klei bedekt worden waarna deze in brons gegoten zal worden. Het wordt de grootste leeuw van de Benelux.’

En je gaat ook workshops geven, betekent dat dat iedereen mag meewerken?

‘Niet aan mijn eigen werk, want dat is heel specifiek. Maar ik neem voor iedereen klei en gereedschap mee waarmee mensen een eigen sculptuur kunnen maken. Ze hoeven niet per se een dier te maken natuurlijk, maar ik kan ze hoe dan ook op weg helpen.’    

Jouw diersculpturen zijn mega-populair en worden over de hele wereld verkocht. Hoe verklaar je dat succes?

‘Waar het hem volgens mij vooral in zit, is dat ik van een levenloos materiaal iets maak dat haast levend lijkt. Als mensen naar mijn sculpturen kijken hebben ze vaak het gevoel dat er iets met ze gebeurt. Het is soms levensecht, vooral de ogen. Het leidt bij mensen vaak tot zelfreflectie en daarom willen ze het graag hebben.

Als ik ’s ochtends mijn atelier inloop doe ik de lichten aan , dan kijken de dieren me aan en voel ik hun aanwezigheid. Ik weet dat het geen levende objecten zijn, maar toch voelt het alsof ik niet alleen ben.’

Chris Tap is in Leiden aanwezig op woensdag 30 oktober, zaterdag 2 november, woensdag 6 november, zaterdag 9 november, woensdag 13 november en zaterdag 16 november, van 12:00u tot zonsondergang. Meedoen is helemaal gratis en kan zonder aanmelding. Schoolklassen of andere grote groepen die willen deelnemen kunnen mailen naar info@lucasvanleydenfonds.nl